Der 1. FC Köln steht zwar kurz vor dem Abstieg in die 2. Bundesliga, aber seine Nachwuchs-Teams sind in der Saison 2017/18 stärker als je zuvor. Der Turniersieger von 2015 geht beim EMKA Ruhr-Cup 2018 (2. bis 5. August in Dortmund, Velbert, Holzwicjede und Marl) wieder mit seiner U19 an den Start. Erstmals dabei ist Hannover 96. Bei den Niedersachsen hat Akademie-Leiter Michael Tarnat, der ehemalige Fußball-Profi (u.a. FC Bayern), die Nachwuchsabteilung neu strukturiert. Trainer der U19 ist Christoph Dabrowski, Ex-Profi von Hannover 96.